Rising Strong Among Premera's 2017 Social Impact Grant Recipients

Social Impact Report written and published by Premera

The prevalence of behavioral health conditions is greater than the five most common chronic health conditions combined — heart failure, coronary artery disease, chronic obstructive pulmonary disease, asthma and diabetes. By treating behavioral health issues, overall health will improve.

Recognizing the importance between behavioral health and overall health, in 2017, Premera Blue Cross launched a $3 million Social Impact Program aimed at supporting behavioral health issues, particularly in underserved communities. 

Last year, Premera granted $175,000 to Rising Strong, a partnership between Catholic Charities and Empire Health Foundation. Rising Strong is a family centered drug treatment program with housing for the entire family. It serves families with children at risk of entry to foster care due to abuse or neglect by parents with substance abuse disorder. 

“It is clear that behavioral health is inseparable from physical health. If you are severely depressed, you will not be able to effectively manage your diabetes, control physical pain, and you may self-medicate with alcohol or other drugs which can lead to addiction,” said Dr. Shawn West, Medical Director for Provider and Customer Engagement at Premera.

Premera launched a multimedia-driven Social Impact Report, which can be read here. The piece highlights the importance of why the company is stepping up to address behavioral health and how Premera is partnering with nonprofits in Alaska and Washington to creatively find solutions.

Practicing on the Palouse

Originally written and published by the Inlander, February 6, 2018

Pullman Regional Hospital is aiming to train medical residents in rural family medicine via the Spokane Teaching Health Center, which is a partnership among Washington State University, Providence and the Empire Health Foundation.

Under the partnership, residents will spend their first year in Spokane, and then their second and third years in Pullman, with the first two residents starting full-time training on the Palouse by mid-2020. When all the spots are full, the critical access hospital will have a total of four residents, with two in their second year and two in their third.

"One of the things that becomes critically important for relatively rural communities is maintaining providers," says Dr. Gerald Early, chief medical innovation officer for Pullman Regional. "Being part of a residency program with a rural training track allows young physicians in the process of completing their training to get a taste for what it's like to live in a small community. A number of them will say, 'Hey, this works for me.'"

The Spokane Teaching Health Center has had a similar partnership with Colville since 1986, and almost 85 percent of the doctors who have trained through that program stayed in rural medicine in the immediate area, creating somewhat of a "pipeline" of rural doctors that the Pullman program will aim to replicate.

The Pullman program is part of a larger increase in medical residencies planned in partnership with Holy Family Hospital in Spokane and is currently awaiting accreditation so it can start accepting residents by mid-2019.

El cambio que queremos en nuestra comunidad debe nacer del amor a nuestra comunidad

By Ingrid Sub Cuc, EHF Program Coordinator

Cuando me mudé a Spokane, Washington en 2003 con mi pequeña familia guatemalteca, pensé que este era el lugar más difícil en el que pudimos haber aterrizado. Aunque la barrera lingüística fue difícil, fue aún más difícil estar en un lugar donde la mayoría de personas no comparten la misma cultura, idioma o tradiciones. A medida que nos fuimos adaptando lentamente a nuestra nueva comunidad, nos encontramos con otras familias hispanas/latinas que habían vivido en Spokane por más tiempo que nosotros los cuales nos ayudaron a formar una comunidad y permanecer.

La población Hispana/Latina en Spokane ha crecido de 4.5% en 2010 a 5.2% en 2017 únicamente. Desde el año 2016, el 12.6% de la población en el estado de Washington se identifica como hispana/latina y continúa creciendo constantemente. En los 15 años que llevo viviendo en Spokane, he sido testigo de cómo la población hispana/ latina crece no solo en números sino en diversidad. Los hispanos/latinos somos una de las poblaciones más diversas del mundo, muchos de nosotros no solo nos identificamos como hispanos/latinos sino como indígenas-latinos, afro-latinos, etc. Aunque el español es el idioma principal de muchos hogares hispanos/latinos a menudo, no es el único. Mi primer idioma fue Maya Kaqchikel, segundo el español y el inglés mi tercero. Los tres idiomas aún son hablados diariamente en mi hogar. 

   
  
   
  
    
  
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    En el 2010, 10.2 porciento de la población del estado de Washington era de originen Hispano. Los porcentajes más altos de residentes hispanos se encuentran en el área central de Washington. Más del 50% de la población de los condados de Adams y Franklin son Hispanos. La población de Yakima tiene más del 45%.   OFM    
  
   
  
    
  
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En el 2010, 10.2 porciento de la población del estado de Washington era de originen Hispano. Los porcentajes más altos de residentes hispanos se encuentran en el área central de Washington. Más del 50% de la población de los condados de Adams y Franklin son Hispanos. La población de Yakima tiene más del 45%. OFM

Al igual que muchos otros jóvenes que crecieron en Spokane, deseaba irme de Spokane con la primera oportunidad que se me presentara. Pensé que me iría de Spokane para estudiar en una universidad lejana, pero con vueltas inesperadas de la vida termine becada en la Universidad de Whitworth en Spokane. A pesar de experiencias incomodas y poco deseadas aprendí a aceptar y amar a Spokane como mi comunidad, siempre estaré agradecida con aquellos que ayudaron a mi familia a prosperar aquí a pesar de las dificultades. Ahora vivo aquí con mi esposo, trabajo aquí y contribuyo a mi comunidad educando y defendiendo los derechos humanos, como el acceso equitativo a servicios de salud. No pensé que encontraría un ambiente profesional en Spokane que valorara mi identidad y apoyara mi pasión por defender a aquellos que a menudo son ignorados n nuestra comunidad. Trabajar para Empire Health Foundation me ha dado la oportunidad de prosperar como una mujer Indígena-Latina profesional en un ambiente laboral que es un 49% racialmente diverso. Es el lugar donde me siento motivada para continuar la conversación sobre la equidad de salud para nuestras comunidades hispanas/ latinas sin importar nuestra raza, estatus migratorio o estatus social. Es también el lugar donde siento que puedo promover que es nuestra responsabilidad (como Spokane) de contribuir para que todas nuestras comunidades diversas sean más saludables.

Con el clima político actual y el lenguaje divisivo que flota a nuestro alrededor todos los días, es difícil no darse cuenta de la falta de diversidad en nuestras comunidades cuando uno se siente atacado y aislado. Sin embargo, quiero tomar esto como una oportunidad para conversar y crear programas que sean respetuosos, intencionales y sostenibles para nuestras diversas comunidades en Spokane. Es cierto que aquí hay muy pocos recursos para nuestras comunidades Hispanas/Latinas, por lo que tenemos la oportunidad de construir mejores sistemas que sean culturalmente competentes y que permitan a todos alcanzar una salud integral. Después de todo, se espera que para el año 2050 los Hispanos/Latinos seremos la minoría más grande de los Estados Unidos y el español ya es el segundo idioma más hablado con aproximadamente 40 millones de hispano/latino hablantes y otros 2.6 millones no Hispano/Latino hablantes. Como Empire Health Foundation tenemos como objetivo mejorar la salud de la región este de Washington con compasión, integridad y respeto. Nosotros como organización filantrópica esperamos caminar junto a nuestras diversas comunidades para hacer de Spokane el hogar amoroso y saludable que muchos de nosotros sabemos que puede ser.

Read the full story in English here

Data: United States Census Bureau

"Making Mental Health Essential Health" - A Community Health Forum

Presented by: Eastern Washington University and Providence Health Care

Supporting Sponsors: Empire Health Foundation and Kaiser Permanente 

Hear from local community experts, as we discuss behavioral health and substance abuse — one of our community’s highest areas of needed solutions and services.

When: January 31, 2018 from 5 p.m. to 8 p.m.

  • 5-6 p.m. | Doors open to the community and access to community resources
    Please visit several local community organizations for behavioral health and substance abuse resources. It’s an opportunity to learn, engage and take action.
  • 6-8 p.m. | Keynote Presentation by The Honorable Patrick J. Kennedy
    A discussion will follow, wiht our panel of local experts:
    • Randy Russell, Superintendent, Freeman School District
    • Jeff Thomas, Chief Executive Officer, Frontier Behavioral Health
    • Linda Thompson, M.A., CPP, ICPS with Greater Spokane Substance Abuse Council

This community event is an avenue for discussion and to increase awareness of resources available in our community. Health care or treatment options will not be offered.

Find out more information about the event here

Washington’s Cancer Research Endowment (CARE) Fund Announces First Grant Awards to Recruit World-Class Researchers to State

Published by Washington's CARE Fund

Washington’s Cancer Research Endowment (CARE) Fund is excited to announce the inaugural recipients of the $500,000 Distinguished Researcher Grant Awards. Three Washington institutions will receive recruitment grants to bring five world-class cancer researchers to the state. See the full announcement here.

Created in 2015, the CARE Fund is a public-private partnership that aims to enhance the cancer research field by supporting the recruitment of distinguished researchers and funding research that has the potential for the next big breakthrough discovery. Empire Health Foundation, based in Spokane, WA, selected as CARE’s program administrator, will be responsible for administering the grants. For more information on the CARE Fund, please visit www.wacarefund.org or contact Peter Choi, CARE Program Coordinator (peter@empirehealthfoundation.org).